เรื่องราวนี้ได้รับการอัปเดตเมื่อเวลา 11.00 น. ของวันที่ 18 มีนาคม 2020ความกังวลทั่วโลกเกี่ยวกับเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุใหม่ (coronavirus) ที่รู้จักกันดีในชื่อเชื้อโควิด-19 (COVID-19) นั้นมีหลายคนที่ใช้ความระมัดระวังในการป้องกันติดเชื้อไวรัส และนี่สิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับกัญชาและ เชื้อ COVID-19 (coronavirus)

ในบทความนี้ Dr. Dani Gordon แพทย์หญิงและผู้เชี่ยวชาญด้านการแพทย์แบบผสมผสาน ตอบคำถามของประชาชนว่ากัญชาและ CBD สามารถมีผลต่อการติดเชื้อหรือฟื้นตัวจากเชื้อโควิด 19 (COVID-19) หรือไวรัส โคโรนา (coronavirus) ได้หรือไม่ คำถามที่สำคัญที่สุดที่ดิฉันถูกถามคือประมาณว่า CBD และกัญชาทางการแพทย์อาจส่งผลกระทบต่อการติดเชื้อหรือฟื้นตัวจากไวรัสโคโรนา (coronavirus) หรือโควิด-19 และเกี่ยวกับสิ่งอื่นที่เราสามารถทำได้ เพื่อให้อยู่ได้อย่างสบายดี

ในขณะที่การวิจัยเพิ่มเติมมีความจำเป็น การศึกษาใหม่ยืนยันว่าสาร CBD ในกัญชามีศักยภาพในการป้องกันระบบประสาทกับกลุ่มโรคระบบประสาทเสื่อม เช่นโรคอัลไซเมอร์ (Alzheimer’s) และพาร์กินสัน (Parkinson’s) ย้อนกลับไปในปี 2003 กระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐอเมริกา (The U.S. Department of Health and Human Services) ได้รับอนุมัติสิทธิบัตรสำหรับประสิทธิภาพในการป้องกันระบบประสาทของสารแคนนาบินอยด์ (cannabinoids) ซึ่งเป็นสารไม่มีฤทธิ์ต่อจิตประสาท คุณไม่ได้อ่านผิด.. การคุมเชิงของรัฐบาลกลางซึ่งจัดประเภทกัญชาเป็นสารผิดกฎหมายที่ไม่ให้ความสำคัญทางการแพทย์ที่ยอมรับได้ ทว่ามีสิทธิ์ทางเทคโนโลยีเพื่อประสิทธิภาพของสาร CBD ในการปกป้องสมอง

ภาวะซึมเศร้าและความวิตกกังวลมักเกี่ยวข้องกับโรค อาจเป็นฤทธิ์ของกัญชาในการต้านความวิตกกังวลที่ช่วยได้มากกว่าคุณสมบัติในการกระตุ้นความอยากอาหาร เพื่อหลีกเลี่ยงการใช้คำศัพท์ทางการแพทย์ คำว่า Munchies ซึ่งก็คืออาการหิวของกินหลังจากได้ใช้กัญชาไปแล้ว ซึ่งเป็นอาการที่จะเกิดขึ้นนอกจากภาวะเคลิ้มสุข (euphoria) ที่เป็นผลที่เกิดขึ้นที่พบบ่อยที่สุดของกัญชา

นักวิทยาศาสตร์ เจ้าหน้าที่ของรัฐและนักวิจัยทางการแพทย์ต่างเป็นห่วงและตกใจในความเชื่อที่แพร่ออกไปบนอินเทอร์เน็ตเป็นหลักว่ากัญชาสามารถ “รักษาให้หาย” จากโรคมะเร็งได้ ไม่..กัญชาไม่สามารถรักษาโรคมะเร็งให้หายได้ ทั้งนี้ทางองค์กรอาหารและยา (FDA) สหรัฐฯ ได้เตือนว่าการกล่าวอ้างทางการแพทย์ประเภทนี้ของบริษัทกัญชาและบริษัทผลิตภัณฑ์ CBD ถือเป็นสิ่งผิดกฎหมาย ซึ่งจะทำให้ธุรกิจ อุตสาหกรรมดังกล่าวเสี่ยงต่อการถูกฟ้องร้อง

การปลูกกัญชาที่มีอยู่ในสถานที่เพาะปลูกโดยอาชีพที่ได้รับการอนุมัติแล้ว หากไม่มีการควบคุมอย่างเข้มงวด ก็จะเกิดข้อผิดพลาดได้ง่ายและทำให้ผู้ใช้กัญชาเจ็บป่วยเองในกระบวนการ แม้แต่การปนเปื้อนของกัญชา (cannabis contamination) ในกรณีที่พบได้น้อย ประโยชน์ของกัญชาที่มีต่อสุขภาพก็จะเป็นอันตรายต่อสุขภาพได้

ทีมนักวิจัยของมหาวิทยาลัย McMaster พบว่ากัญชามีศักยภาพของยาปฏิชีวนะ ซึ่งศาสตราจารย์ Eric Brown ผู้นำในการวิจัยนี้กล่าวว่า “เห็นได้ชัดว่าเรามีแรงจูงใจจากความกระตือรือร้นรอบๆ กัญชาสำหรับการใช้งานทางการแพทย์ซึ่งกัญชามีศักยภาพเป็นยาปฏิชีวนะรุ่นใหม่ใช้ฆ่าเชื้อแบคทีเรียดื้อยาปฏิชีวนะหรือที่เรียกทั่วไปสั้นๆ ว่า “ซูเปอร์บั๊ก” (Superbug) ได้

ในระหว่างปี 2015 ถึงปี 2018 จำนวนผู้สูงวัยที่มีอายุมากกว่า 65 ปี ที่สูบกัญชาหรือบริโภคผลิตภัณฑ์อาหารที่มีกัญชาเป็นส่วนผสม (edibles) เพิ่มขึ้น 75% ทำให้กลุ่มผู้สูงอายุเป็นกลุ่มผู้บริโภคกัญชาที่เติบโตเร็วที่สุดในสหรัฐอเมริกา ซึ่งข้อมูลดังกล่าวตีพิมพ์ในวารสารการแพทย์ JAMA (the Journal of the American Medical Association) ทั้งนี้การศึกษาชี้ให้เห็นว่าการเพิ่มขึ้นของการบริโภคกัญชามีความเด่นชัดมากขึ้นในผู้หญิงโดยเฉพาะในกลุ่มที่มีรายได้สูงขึ้นและระดับการศึกษาที่สูงขึ้น

เพศของกัญชา เป็นปัจจัยหนึ่งที่สำคัญในการกำหนดทิศทางและจุดประสงค์ ของการปลูกกัญชา กัญชาตัวเมียมักเป็นกัญชาที่ผู้ปลูกและผู้ป่วยต้องการมากกว่า กัญชาตัวผู้ เนื่องจากกัญชาตัวเมียมีสารแคนนาบินอยด์ปริมาณสูงที่นำไปใช้ประโยชน์ทางการแพทย์เพื่อรักษาอาการและโรคต่างๆ ได้

แม้ว่าการสั่งจ่ายกัญชาทางการแพทย์ยังผิดกฎหมาย แต่ทว่านายแพทย์เดวิด ไซน์ ได้พบจุดที่พอดีสำหรับกลุ่มผู้ป่วยของเขาเพื่อแจ้งให้พวกเขาทราบถึงตัวเลือกทั้งหมดที่มี แรงผลักดันของนายแพทย์ เดวิดไซน์ เพื่อลดความเจ็บปวดและสร้างแนวทางใหม่สู่คุณภาพชีวิตในการดูแลผู้ป่วยระยะท้ายแบบประคับประคอง (palliative care) และแนวทางการดูแลสุขภาพที่ให้ความสำคัญกับการเพิ่มคุณภาพชีวิตช่วงท้าย ทั้งของผู้ป่วยและของคนใกล้ชิด (hospice) เพิ่มขึ้นในช่วงแปดปีที่ผ่านมาเท่านั้น นายแพทย์ไซน์เป็นผู้บุกเบิกด้านการดูผู้แลผู้ป่วยเด็กโดยให้ความสนใจ มุ่งเน้นไปที่เด็กที่มีความเจ็บป่วยที่ตัวโรคทำให้มีเวลาจำกัด และต้องการความสนใจในระดับที่สูงขึ้นเพื่อช่วยให้พวกเขาฟื้นตัวหรือเปลี่ยนแปลง

ยอดขายกัญชาของรัฐโคโลราโดแตะยอดสูงเมื่อปีที่ผ่านมา กัญชาสร้างรายได้...สำหรับ 6 ปีของอุตสาหกรรมกัญชาที่ถูกกฎหมายในโคโลราโด ในปี 2019 นับเป็นจุดสูงสุดใหม่ ร้านขายยากัญชา (Cannabis dispensary) ในรัฐมียอดขายผลิตภัณฑ์กัญชามากกว่า 1.74 พันล้านดอลลาร์ซึ่งถือเป็นสถิติสูงสุด สิ่งค้นพบที่น่าทึ่งนี้ได้รับการเผยแพร่โดยกรมสรรพากรของรัฐโคโลราโดและรายงานครั้งแรกโดย Westword ซึ่งเป็นสื่อดิจิทัลและสิ่งพิมพ์ออนไลน์

การใช้กัญชาทางการแพทย์โดยไม่คำนึงถึงอายุหรือภูมิหลังทางการแพทย์ของผู้ป่วยนั้น วิธีที่ดีที่สุดคือเริ่มต้นด้วยขนาดน้อยที่สุด (ปริมาณน้อย) ที่เรียกว่า Microdose ซึ่งสามารถเพิ่มปริมาณขึ้นได้เมื่อจำเป็น ซึ่งหมายถึง การเริ่มต้นใช้กัญชาด้วยปริมาณทีละน้อยๆ แล้วจึงค่อยๆ เพิ่มขนาดจนควบคุมอาการเจ็บป่วยที่มีได้

ในช่วงสองปีที่ผ่านมา จากการสังเกตจำนวนบริษัทที่เพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญที่ให้ความสนใจกับโอกาส ทางธุรกิจระหว่างประเทศของกัญชาและนี่คือแนวโน้มที่เรามั่นใจและมีความหวังในอนาคต ถึงแม้ว่าในแถบทวีปอเมริกาเหนือยังคงเป็นแหล่งรวมกิจกรรมสำหรับภาคกัญชา แต่ตลาดก็อิ่มตัวและสิ่งนี้ได้กดดันราคากัญชา ในแคนาดาความอิ่มตัวนั้นมีผลมากกว่าเนื่องจากขนาดของตลาดและขนาดของบริษัท ที่ผลิตกัญชา ส่วนในสหรัฐอเมริกานั้นมีการกำหนดกฎระเบียบของกัญชาในระดับรัฐและแต่ละรัฐมีกฎ ที่แตกต่างกันเมื่อต้องใช้ควบคุมอุตสาหกรรม หากพิจารณาดูที่รัฐโอเรกอน ตลาดกัญชาของรัฐมีอุปสรรค ในการเข้าสู่ตลาดต่ำมากและทำให้ราคากัญชาลดลงต่ำกว่า $ 100 ต่อปอนด์ และหากจะเปรียบเทียบรัฐ โอเรกอนกับฟลอริดาก็จะสังเกตเห็นว่าอุตสาหกรรมมีการควบคุมมากขึ้นและสิ่งนี้มีบทบาทสำคัญในความสามารถของรัฐในการควบคุมราคากัญชา (ตอนนี้)

อิสราเอลส่งออกกัญชาทางการแพทย์ หนึ่งปีหลังจากรัฐบาลเปลี่ยนนโยบายเพื่ออนุญาตให้ส่งออกผลิตภัณฑ์ที่ผลิตในประเทศ Astral Health บริษัทผู้เชี่ยวชาญด้านการนำเข้าและจัดจำหน่ายและบริษัทในเครือของกลุ่ม LYPHE ได้ร่วมมือกับพันธมิตรเชิงกลยุทธ์กับผู้ผลิตยากัญชาทางการแพทย์ที่ได้รับการรับรอง GMP ของ BOL Pharma การนำเข้ากัญชานับเป็นจุดเริ่มต้นของยุคใหม่สำหรับอุตสาหกรรมกัญชาทางการแพทย์ของสหราชอาณาจักร (UK) หลังจากช่วงเวลาของการพึ่งพาผลิตภัณฑ์ยาที่ไม่ถูกระเบียบและไม่น่าเชื่อถือจากแคนาดาที่เข้ามาในยุโรปและระบบที่ล้าสมัยที่นำเข้าผลิตภัณฑ์มาจากเนเธอร์แลนด์

คุณรู้เรื่องกัญชาในสหรัฐอเมริกามากน้อยแค่ไหน? เราได้รวบรวม 10 สถิติที่น่าสนใจเกี่ยวกับกัญชาให้ทราบกัน “กัญชา” เป็นเรื่องที่มาแรงในปี 2020 กับหนึ่งทศวรรษที่ผ่านมาได้มีการนำการปฏิรูปกัญชามาสู่ระดับแนวหน้าของความยุติธรรมทางสังคมและการเปลี่ยนแปลงนโยบายในทุกระดับ ในขณะที่เรากำลังก้าวผ่านเข้าสู่ทศวรรษหน้า มาลองดูสถิติกัญชาที่น่าสนใจซึ่งอาจเป็นเรื่องที่ต้องแปลกใจกันก็ได้

การทดสอบชุดใหม่ที่ดำเนินการในอิสราเอลแสดงให้เห็นว่าทั้งสาร Cannabigerol (CBG) และ Cannabichromene (CBC) มีคุณสมบัติต่อต้านมะเร็งในเซลล์มะเร็ง ต้องขอบคุณกฎหมายเกษตรสหรัฐฯ ปี 2018 หรือที่เรียกว่า กฎหมาย Farm Bill รวมถึงการเพิ่มการรับรู้ ถึงคุณประโยชน์ของการใช้กัญชาและกัญชง ซึ่งพืชนี้ถูกนำมาเพาะปลูกอีกครั้งในระดับประเทศ หนึ่งในแง่มุมที่สำคัญที่สุดของเรื่องนี้ ก็คือความสนใจที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของสาธารณชนในเรื่องของสาร แคนนาบินอยด์ (cannabinoids)