บทความ

คนส่วนใหญ่มักเข้าใจว่า “กัญชา” เป็นสิ่งที่ผิดกฎหมาย ทั้งบทลงโทษที่หนัก กฎหมายที่เข้มข้นและผลเสียต่อร่างกายที่ดูเหมือนจะน่ากลัวสำหรับผู้บริโภค แต่ทว่าความเข้าใจนี้เริ่มเปลี่ยนไปเมื่อมีงานวิจัยมากมายได้ออกมารับรองแนวโน้มคุณสมบัติด้านการรักษาของกัญชา ทำให้กัญชากลายเป็นหัวข้อที่ดึงดูดความสนใจของผู้คนทั่วโลก

มีรัฐจำนวนมากขึ้นในอเมริกาที่อนุญาตให้ผู้ป่วยมองหาการรักษาด้วยกัญชาทางการแพทย์สำหรับกลุ่มโรคลำไส้อักเสบเรื้อรัง (Inflammatory Bowel Disease- IBD) เช่นโรคโครห์น (Crohn’s Disease) ทว่ากัญชาไม่เพียงรักษาที่ต้นเหตุการอักเสบในทางเดินอาหารเท่านั้นแต่ยังรักษาอาการที่เจ็บปวดที่สุดของโรคด้วย

โรคโครห์น (Crohn’s Disease) หรือโรคลำไส้อักเสบโครห์น เป็นโรคแพ้ภูมิต้านทานเนื้อเยื่อตนเอง (autoimmune disease) ที่ทำให้เกิดการระคายเคืองอย่างรุนแรงและเกิดการอักเสบในทางเดินอาหาร โรคนี้จัดอยู่ในกลุ่มโรคลำไส้อักเสบเรื้อรัง (inflammatory bowel diseases หรือ IBD) อาการของโรคพบได้บ่อยในช่วงวัยหนุ่มสาวอายุระหว่าง 20 - 29  ปีและเป็นโรคที่รักษาไม่หาย

ตามรายงานล่าสุดจากกรมสรรพากรแห่งมลรัฐโคโลราโดระบุว่าหลังจากที่ทำลายสถิติในเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา ร้านขายยากัญชา (dispensary) ในรัฐโคโลราโดมียอดขายเพิ่มขึ้นอีกมากกว่า 9 ล้านดอลลาร์ (270 ล้านบาท) ในเดือนมิถุนายน

Dr. Carey Clark ประธานสมาคมพยาบาลกัญชาอเมริกัน (the American Cannabis Nurse Association: ACNA) ได้สรุปส่วนสำคัญในภารกิจของพวกเขา วิธีที่พวกเขาทำงานเพื่อสนับสนุนการให้ความรู้และส่งเสริมเพื่อเพิ่มการรับรู้ในชุมชนพยาบาล

เป็นสิ่งที่แน่นอนโดยไม่มีข้อสงสัยใดๆ ว่าสารแคนนาบิไดอัล (cannabidiol)  หรือ CBD จากพืชกัญชานั้นเป็นสารเคมีที่ไม่ออกฤทธิ์ต่อจิตประสาท (non-psychoactive) และมีศักยภาพที่ช่วยบรรเทาปัญหาสุขภาพทุกอย่างจากอาการอักเสบ, ความวิตกกังวล, อาการทางผิวหนัง, โรคข้อต่อกระดูกอักเสบและอาการปวดข้อ แล้วสำหรับสัตว์เลี้ยงล่ะ..กัญชาให้ผลอย่างไร?

การศึกษาชุดใหม่ที่ตีพิมพ์เผยแพร่เมื่อเดือนกรกฎาคม 2019 ในวารสารการพึ่งพายาเสพติดและแอลกอฮอล์ (the journal Drug and Alcohol Dependence) ได้ให้มุมมองใหม่กับความกังวลอย่างแพร่หลายเกี่ยวกับการใช้กัญชาของวัยรุ่นและการพัฒนาสมอง

บทสัมภาษณ์ที่น่าประทับใจในรายการ 60 Minutes (รายการข่าววารสารทางโทรทัศน์ของสหรัฐอเมริกาในเวอร์ชั่นออสเตรเลีย) โดย Olivia ได้บอกกับ Liz Hayes  ถึงการอ่านพาดหัวข่าวโลกทำนายความตายของเธอที่ใกล้เข้ามาได้อย่างไร  เธอบอกว่า “มันเป็นความรู้สึกที่แปลกมากๆ คุณคงคิดว่า...มันทำให้คุณไม่สบายใจ กังวล บางทีพวกเขาอาจรู้บางอย่างที่ฉันไม่รู้”

คนบางกลุ่มบอกว่ากัญชาช่วยแก้อาการปวดศีรษะได้ แต่ก็มีบางกลุ่มบอกว่ากัญชาทำให้พวกเขาปวดศีรษะ แล้วกลุ่มไหนกันหละที่บอกความจริงได้ถูกต้อง?

ถ้าจะบอกว่าบรรดานักกอล์ฟแอบลองใช้น้ำมัน CBD ในช่วงสองสามปีที่ผ่านมาถือเป็นการพูดน้อยไปกว่าความจริงเล็กน้อย นักกอล์ฟมีชื่อเสียงอย่าง Tiger Woods และ Phil Mickelson ได้รับการแนะนำเป็นอย่างมากให้บริโภคหมากฝรั่งที่มีสาร CBD เป็นส่วนผสม (CBD-infused gum) ในกอล์ฟทัวร์นาเมนต์ล่าสุดปีนี้รวมถึงการแข่งขันกอลฟ์รายการใหญ่เดอะมาสเตอร์ที่ Woods ได้รับชัยชนะ จากนั้นในเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมานักกอลฟ์ Bubba Watson มีความคิดนอกกรอบและประกาศความร่วมมือทางธุรกิจกับแบรนด์ดังของผลิตภัณฑ์ CBD คือบริษัท cbdMD เป็นเวลาหลายปี

การศึกษาชุดใหม่ได้วิเคราะห์ถึงทัศนคติที่มีต่อกัญชาในกลุ่มผู้สูงอายุที่มีอายุ 60 ปีขึ้นไปในรัฐโคโลราโด ซึ่งบอกเป็นนัยถึงมุมมองที่สนับสนุนกัญชาทางการแพทย์ที่เพิ่มมากขึ้นและยอมรับมากขึ้นเกี่ยวกับกัญชาเพื่อสันทนาการ

ในวันศุกร์ที่ 19 กรกฎาคม 2019  ทางกรมการเกษตรและอาหาร (Department of Agriculture and Food) รัฐยูทาห์ได้ประกาศพิจารณาคัดเลือกผู้ยื่นใบสมัคร 8 รายที่จะได้รับใบอนุญาตให้สามารถปลูกกัญชาทางการแพทย์ได้ภายในรัฐ

การศึกษาใหม่ของนักวิทยาศาสตร์จาก UC Riverside (เป็น 1ใน 10 วิทยาเขตของ University of California) โดยจะตรวจสอบการเชื่อมโยงระหว่างระบบเอนโดแคนนาบินอยด์ (endocannabinoid system) ในร่างกายและการรับประทานที่มากเกินไป (overeating)

สารสกัดจากกัญชาสามารถช่วยรักษาอาการของโรคจิต (psychosis)  แม้ว่าภาวะสุขภาพจิต (mental health condition) จะถูกเชื่อมโยงกับการใช้ยากัญชาในระยะยาวจากการค้นพบของนักวิจัย

ถึงแม้ที่ผ่านมาจะมีข้อมูลระบุว่ากัญชาสามารถช่วยยกระดับกิจกรรมด้านเพศสัมพันธ์ของคนเราได้ แต่ก็ยังคงมีข้อสงสัยเกี่ยวกับประสิทธิภาพของกัญชาสำหรับผู้ที่ต้องการตั้งครรภ์ ทว่าการศึกษาชุดใหม่ที่เผยแพร่โดยวารสารสมาคมการแพทย์ของแคนาดาได้เน้นย้ำถึงผลการวิจัยที่สำคัญ 4 ประการเกี่ยวกับผลกระทบการใช้กัญชาที่มีต่อภาวะเจริญพันธุ์

ในการศึกษาวิจัยครั้งแรกของโลก คณะนักวิจัยแห่งมหาวิทยาลัยเวสเทิร์นออสเตรเลีย (The University of Western  Australia: UWA) จะตรวจสอบผลที่เกิดขึ้นจากการใช้กัญชาเป็นยาบำบัดผู้ใหญ่ที่ต้องทุกข์ทรมานจากโรคนอนไม่หลับเรื้อรัง (chronic insomnia)

โรงยุ้งฉางโลหะขนาดกว้างใหญ่ที่ตั้งอยู่ในฟาร์มอัลฟัลฟามลรัฐยูทาห์ ซึ่งเจ้าของคือ Russell และ Diane Jones กำลังจะจัดงานแต่งงานลูกชายคนสุดท้องในเดือนหน้า (สิงหาคม) โดยพวกเขาหวังว่าภายในเดือนกันยายนสิ่งที่สร้างขึ้นจะเต็มไปด้วยต้นกัญชาจำนวนมาก

ถ้าคุณเป็นโรคมะเร็งคุณอาจมีสิทธิ์ได้รับบัตรกัญชาทางการแพทย์ในรัฐของคุณ โดยสิ่งที่ต้องทำคือนัดหมายกับแพทย์ด้านกัญชาที่สามารถอนุมัติการรักษาในอาการของคุณได้ เมื่อได้รับบัตรกัญชาทางการแพทย์ คุณก็สามารถใช้ประโยชน์จากสิทธิประโยชน์มากมายที่ผู้ป่วยโรคมะเร็งกำลังค้นหาเพื่อบำบัดอาการที่เกิดจากโรค

Dr. Mark Ware ประธานเจ้าหน้าที่บริหารทางการแพทย์ (Chief Medical Officer -CMO) ของ Canopy Growth ได้นำเสนอภาพรวมของการวิจัยที่มีอยู่เกี่ยวกับกัญชาที่ใช้บำบัดโรคและอธิบายว่าเหตุใดแพทย์ผู้เชี่ยวชาญทางการรักษาจึงจำเป็นต้องศึกษาในด้านนี้เพิ่มเติม

ผลกระทบที่ตามมาทางประสาทวิทยาจากการใช้กัญชาของวัยรุ่นมีมากขึ้น โดยทีมนักประสาทวิทยาศาสตร์(neuroscientists) ชาวแคนาดาได้เสนอข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับผลกระทบระยะยาวของการใช้กัญชาในวัยรุ่น