ผู้สูงวัยในแคนาดา..ใช้กัญชาทางการแพทย์เพิ่มมากขึ้น

Last updated: Oct 18, 2019  |  Exclusive แพทย์

วันที่ 18 ตุลาคม 2562 - 09:22 น.

"Exclusive"
หมายเหตุ : เผยแพร่ครั้งแรกเป็นภาษาไทยเมื่อวันที่ 18 ตุลาคม 2562 โดย Cannhealth
เขียน/แปล: วันดี กุศลธรรมรัตน์/ Wandee K.
เรียบเรียง : ณัฐวุฒิ จงจิตร/ Natthawut J.

 

จากการวิจัยของมหาวิทยาลัยอ๊อกซฟอร์ด (Oxford University) พบว่ากลุ่มประชากรแคนาเดียนที่ใช้กัญชาเพิ่มมากขึ้นเร็วที่สุด คือกลุ่มผู้สูงอายุ (older adults) อย่างไรก็ตามความหมายโดยนัยของการใช้กัญชาทางการแพทย์สำหรับผู้สูงอายุส่วนใหญ่ยังไม่เป็นที่รู้จัก ถึงแม้ว่าเรื่องนี้มีหลายกลไกที่แนะนำสำหรับการเพิ่มขึ้นนี้ รวมถึงการใช้ประโยชน์ทางยาที่มากขึ้นและการลดมลทินที่เกี่ยวข้องกับการใช้กัญชา

การใช้กัญชาทางการแพทย์ได้ทำให้ถูกกฎหมายในแคนาดามาตั้งแต่ปี 2001 (พ.ศ. 2544)  และเมื่อวันที่ 17 ตุลาคม 2018 (พ.ศ. 26561)  พระราชบัญญัติกัญชาได้ถูกนำมาใช้เพื่อทำให้การใช้กัญชาเพื่อการสันทนาการ ผ่อนคลายถูกกฎหมายทั่วประเทศ

ภายใต้กฎหมายใหม่เหล่านี้บุคคลใดก็ตามที่มีอายุ 18 ปีขึ้นไปสามารถครอบครองกัญชาได้มากถึง 30 กรัม, ซื้อกัญชาแห้งหรือสดและน้ำมันกัญชาจากร้านค้าปลีกที่ได้รับใบอนุญาต และปลูกกัญชาได้ถึงสี่ต้นต่อที่อยู่อาศัยเพื่อการใช้งานส่วนตัวและ /หรือเพื่อทำผลิตภัณฑ์กัญชา เช่นอาหารและเครื่องดื่มนอกเหนือจากข้อจำกัดเหล่านี้ผู้คนแต่ละรายยังต้องเผชิญกับช่วงเวลาที่ถูกคุมขังเนื่องด้วยการแจกจ่ายที่ผิดกฎหมาย การข้ามพรมแดนและการกระทำผิดกฎหมายอื่นๆ อีกมากมาย

 

ขอบคุณภาพจาก:healtheuropa.eu

 

อย่างไรก็ดี ความหวังคือการทำให้ถูกต้องตามกฎหมายจะทำให้ผู้บริโภคกัญชาแต่ละรายออกจากกระบวนการยุติธรรมทางอาญาเพื่อลดภาระของระบบกฎหมายและประหยัดเงินของผู้เสียภาษี

 

ผลกระทบต่อการดูแลสุขภาพ (Impact on health care) 

ในขณะที่การทำให้ถูกกฎหมายอาจทำให้การใช้จ่ายตามระบบกฎหมายลดลง แต่ก็ยังไม่ทราบว่าการใช้กัญชาทางการแพทย์ที่เพิ่มขึ้นจะมีผลต่อระบบสุขภาพโดยเฉพาะอย่างยิ่งที่เกี่ยวกับผู้สูงอายุ (older adults)

 

หลักฐานส่วนใหญ่สำหรับผลที่เกิดขึ้นต่อสุขภาพทั้งในเชิงบวกและเชิงลบของการใช้กัญชาทางการแพทย์ส่วนใหญ่จะดำเนินการกับกลุ่มตัวอย่างคนหนุ่มคนสาว ข้อค้นพบก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าสำหรับบุคคลที่สูบกัญชาตั้งแต่อายุยังน้อยจะมีผลเสียต่อสุขภาพจิต โดยเฉพาะอย่างยิ่งภาวะซึมเศร้า ความวิตกกังวลและการฆ่าตัวตายที่เกี่ยวข้องกับพฤติกรรมนี้ มีการชี้ให้เห็นว่าในสมองของวัยรุ่นซึ่งยังอยู่ในระหว่างการพัฒนา  การใช้ยาที่ออกฤทธิ์ต่อจิตประสาท เช่นยาที่มีสาร tetrahydrocannabinol (THC) ซึ่งเป็นสารประกอบในกัญชาที่มีฤทธิ์ต่อจิตประสาทอันอาจส่งผลกระทบต่อการพัฒนาระบบประสาท  (may impact neurological development)

 

เนื่องจากผู้สูงอายุจำนวนมากมีความบกพร่องของสมรรถนะทางสมอง (Cognitive Impairment) ปฏิกิริยาระหว่างผลกระทบต่อจิตประสาทของสาร THC เป็นพื้นที่สำคัญของการตรวจสอบในอนาคต นอกจากนี้ก็ไม่มีความชัดเจนในสิ่งที่เกี่ยวข้องกับการใช้ยารักษาโรคอื่นๆ เทียบไปกับกัญชา อีกด้านหนึ่งของสเปกตรัม แม้ว่าการใช้สาร cannabidiol (CBD)  ที่พบในกัญชาซึ่งเป็นสารประกอบที่ไม่ออกฤทธิ์ต่อจิตประสาท (psychotropic) ได้รับการแนะนำสำหรับความเจ็บป่วยทางกายภาพที่หลากหลายที่ผู้สูงอายุประสบอยู่ เช่นอาการปวดเรื้อรัง

 

ในกรอบแนวคิดในการศึกษาอาการปวดขั้นพื้นฐาน RAT Model  สาร CBD ในกัญชาแสดงให้เห็นว่าน่าจะประสบผลสำเร็จโดยเป็นรูปแบบหนึ่งของการบรรเทาอาการปวดที่ไม่มีผลข้างเคียงเชิงลบจากทางเลือกในรูปแบบของยาแก้ปวดโดยเฉพาะอย่างยิ่งแทนยาแก้ปวดกลุ่มโอปิออยด์ (opioids) อย่างไรก็ตามประสิทธิภาพของ CBD ของการทดลองในมนุษย์โดยเฉพาะอย่างยิ่งในผู้สูงอายุยังมีน้อย

 

ผู้ป่วยสูงอายุ (Older patients) 

ความรู้รอบตัวเกี่ยวกับผลกระทบเชิงบวกและเชิงลบของการใช้กัญชามีจำกัดเช่นเดียวกับความรู้ที่ผู้สูงอายุมีในประเด็นนี้ จนถึงปัจจุบันยังไม่มีแนวทางที่กำหนดไว้สำหรับการใช้กัญชาสำหรับผู้สูงอายุ 

 

เพื่อตอบสนองต่อเรื่องดังกล่าวนี้ ทางสหพันธ์สุขภาพจิตผู้สูงอายุแห่งชาติของแคนาดา (The Canadian Coalition for Seniors’ Mental Health- CCSMH) ได้กำหนดแนวทางพัฒนาการใช้งานเพื่อช่วยแพทย์ในการให้คำปรึกษาแก่ผู้สูงอายุ ความกังวลของทางสหพันธ์มีเพิ่มมากขึ้นซึ่งได้แก่ ปฏิกิริยาระหว่างยา ผลกระทบที่อาจตามมาจากความสับสนที่มากขึ้น ความเสี่ยงของการล้มเนื่องจากสูญเสียสมดุลและผลกระทบต่อสุขภาพจิตที่อาจเกิดขึ้นได้ศักยภาพความแรงของกัญชาที่เพิ่มขึ้นในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาทำให้ประเด็นปัญหาของกัญชายิ่งซับซ้อนขึ้น

 

สำหรับผู้สูงอายุที่อาจเคยใช้กัญชามาในยุค 60s  (ค.ศ. 1960-1969) หรือ 70s  (1970-1979)  ระดับของสาร THC ในพันธุ์กัญชาสมัยปัจจุบันอาจมีขนาดของคำสั่งที่มีความแรงมากกว่า ดังนั้นการเพิ่มความรู้เกี่ยวกับกัญชาของผู้สูงอายุจึงมีความสำคัญต่อการใช้ผลิตภัณฑ์กัญชาอย่างปลอดภัยและเหมาะสมด้วยจำนวนผู้สูงอายุที่ใช้ผลิตภัณฑ์กัญชามีเพิ่มมากขึ้นจึงจำเป็นต้องมีการรวบรวมและเผยแพร่ข้อมูลเพิ่มเติม

 

ถึงแม้ว่ากัญชาจะถูกกฎหมายแต่ก็ไม่ได้หมายความว่าปลอดภัยในทุกสถานการณ์ซึ่งการศึกษาในกลุ่มคนหนุ่มสาวระบุถึงความเสี่ยงต่อสุขภาพจิตแต่ในหมู่ผู้สูงอายุยังไม่ได้รับการศึกษาค้นคว้าในระดับเดียวกัน แม้ว่าจะมีหลักฐานใหม่สำหรับผลเชิงบวกของกัญชาต่อโรคทางร่างกายที่เกี่ยวข้องกับอายุ ข้อมูลเหล่านี้อยู่ไกลจากข้อสรุปและไม่แน่ใจว่าผลกระทบเชิงลบมีมากกว่าผลบวก ในขณะที่แนวทางปฏิบัติกำลังอยู่ในระหว่างการพัฒนา เป็นสิ่งสำคัญที่จะต้องประเมินการใช้กัญชาโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับกลุ่มผู้สูงอายุที่อาจมีความเสี่ยงมากกว่ากลุ่มคนอื่นๆ

 

อ้างอิง: Health Europa/ Oct. 1, 2019
https://www.healtheuropa.eu/medical-cannabis-older-canadians/93722/